Perjalanan Ke Asia

Setelah menghabiskan musim panas melayani di Afrika timur yang dilanda perang, di mana saya tidur di tenda selama dua dari tiga bulan saya berada di sana; Saya kembali ke Amerika Serikat untuk memulai pendidikan hukum. Jauh tidak terlalu berani dan bagi saya sulit untuk bergairah, saya berjuang di tahun pertama sekolah hukum saya. Meskipun saya lulus semester pertama kursus dengan kulit gigi saya, nilai rata-rata saya cukup mengecewakan bagi seseorang yang berpikir untuk membuat karir berlatih hukum.

Untungnya, butuh beberapa bulan untuk ujian akhir semester kedua kami untuk dinilai dan diposting. Karena itu saya dengan itikad baik mengejar magang hukum internasional dan program musim panas di Universitas Hong Kong. Terletak di puncak Victoria Peak yang indah, saya menyelam lebih dalam ke bidang akademik dan hukum internasional.

Apa yang unik tentang tiga bulan di Hong Kong selama musim panas 1995 adalah bahwa pemerintah Inggris masih berkuasa. Setelah melakukan perjalanan ke pengadilan tinggi, saya melihat hakim Cina mengenakan wig gaya Inggris putih. Itu adalah situs yang lucu dan langka untuk dilihat.

Gairah saya khususnya membantu orang-orang yang tertindas di negara-negara yang dilupakan di mana hak asasi manusia mereka dilanggar. Sayangnya saya mengetahui dari profesor hukum saya di Hong Kong bahwa perjanjian internasional untuk menegakkan hak asasi manusia jarang ditegakkan oleh PBB atau siapa pun secara global. Bagi saya itu semakin mengurangi relevansi hukum internasional dan minat saya untuk mempelajarinya.

Pada masa itu kelompok agama tertentu menyelundupkan Alkitab ke seberang dari Hong Kong ke Shenzhen, Cina. Saya diminta untuk berpartisipasi, yang saya lakukan. Hari itu penyelundupan Alkitab jauh lebih mengasyikkan daripada seluruh musim panas saya yang terkubur dalam buku-buku hukum di Hong Kong.

Sekembalinya ke rumah setelah berhasil menyelesaikan program magang dan akademik musim panas saya, saya membuka surat yang mengecewakan dari sekolah hukum saya yang mendorong saya untuk menarik diri berdasarkan nilai rata-rata saya yang buruk.

Bingung apa yang akan saya lakukan sekarang dengan hidup saya, ketika berjalan pulang ke apartemen Brooklyn Heights saya, saya mendengar suara. “Pergi, anak muda timur! Pergi ke timur!”

Terperangkap oleh apa yang saya dengar, saya memutuskan untuk pergi ke Chinatown minggu itu. Setelah melakukan itu, saya bertemu dengan seorang Pendeta Cina yang segera menawari saya pekerjaan untuk bepergian dengannya di seluruh Asia dan menjadi guru bahasa Inggrisnya. Tanpa ragu aku dengan senang hati menerimanya. Tidak lama kemudian saya menemukan diri saya di Taipei, Taiwan.

Di seberang jalan dari apartemen baruku adalah Taman Memorial Chiang Kai-shek menghormati pemimpin Cina revolusioner yang mendirikan Taiwan secara pemerintah. Menderita jet lag pada minggu pertama saya berada di Taiwan, saya melakukan perjalanan keluar mencari makanan ketika saya menemukan taman yang indah di seberang jalan.

Banyak orang berolahraga, menikmati udara pagi yang sejuk. Tai chi adalah favorit tertentu, yang saya lihat baik laki-laki maupun ketika melakukan dengan konsentrasi dan ketelitian tertinggi. Seni bela diri internal Tiongkok sering dipraktikkan untuk kesehatan dan umur panjang. Gerakan lambat dan lancar memfasilitasi keharmonisan internal dan kesatuan di dalam.

Sebelum hari kerja dimulai, pengibaran bendera nasional, bersama dengan hormat seorang prajurit terjadi setiap hari. Sungguh menyenangkan bisa melihat dan melihat. Meskipun saya belum bisa berbahasa Mandarin, apa yang saya lihat dengan mata saya memikat hati saya dan menaruh respek yang dalam pada budaya Tiongkok.

Karena hubungan saya dengan Pendeta Ko dan orang-orang bijak terkemuka lainnya, saya segera menjadi pembicara yang sangat dicari. Orang lain di seluruh Asia mulai mendengar saya dan mengundang saya ke negara mereka.

Perjalanan saya ke Burma adalah operasi yang agak rahasia mengingat di mana saya diundang untuk berbicara dianggap sebagai “area gelap” di mana orang asing tidak diizinkan. Namun demikian setelah bertemu dengan kontak awal saya di Rangoon, kami dapat menukar mata uang nasional yang bermasalah dan mengamankan penerbangan domestik ke tujuan terpencil.

Tidak ada listrik. Aku tidur di kasur yang diledakkan di bawah kelambu, sementara tikus besar merangkak di atas kepala di malam hari. Kami menggantung persediaan dan buah kami yang sedikit dari tali agar tikus tidak sampai pada mereka di malam hari.

Ketika saya bangun di pagi hari, selalu ada kotoran tikus baru di kelambu saya. Namun demikian saya senang menanggung kesengsaraan ringan seperti itu mengingat tanggapan luar biasa dari orang-orang ketika saya berbicara kepada mereka tentang pemberdayaan pribadi dan menjadi pengubah dunia.

Karena Universitas telah ditutup di seluruh Burma, para siswa melakukan apa pun yang mereka bisa untuk melanjutkan pendidikan dan pengembangan profesional mereka. Itulah sebabnya mereka sangat antusias mendengar saya berbicara.

Secara historis protes damai mahasiswa dan biksu di Burma berakhir dengan kebrutalan dan pembunuhan. Namun yang paling menyusahkan saya adalah kurangnya kesempatan bagi pemuda yang cerdas di seluruh negeri. Para pemimpin agama dari biara meminta beras setiap hari di jalan-jalan Rangoon. Demokrasi tidak akan ditoleransi karena mereka yang berkuasa bertekad untuk bertahan selama mungkin.

Yang paling menyentuh hati saya adalah kerendahan hati dan kelaparan orang dewasa muda untuk mendekati orang asing untuk mempelajari apa pun yang mereka bisa. Kerinduan akan pengetahuan dan pengembangan diri seperti itu sangat menggerakkan hati saya untuk berkomitmen melakukan semua yang saya bisa untuk pemuda Burma. Saya berdoa agar kebebasan di dalam hati para pemuda dan para bhikkhu Burma entah bagaimana dapat berhasil menembus dan mengubah negara mereka yang tercinta.

Setelah mencapai batas dua puluh delapan hari dengan visa saya di Burma, saya terpaksa meninggalkan negara itu. Perhentian saya berikutnya adalah Thailand, negara yang indah dengan banyak penyimpangan seksual.

Tidak pernah dalam hidupku aku melihat pelacuran terbuka seperti yang kulakukan di Bangkok dan Phuket. Para pelacur dan waria dengan bebas mendekati orang-orang di jalan-jalan meminta pembayaran untuk kenikmatan seksual. Biasanya para wanita dan “wanita-pria” mendekatiku mengucapkan kata-kata kotor dan menjual jasa.

Angkatan Laut dan Marinir AS tiba di Phuket dengan senang hati untuk berpesta dan mengikuti beberapa kegiatan ekstrakurikuler. Beberapa pekerja pria berteman dengan gadis-gadis lokal. Saya hanya bisa membayangkan berapa banyak orang asing mabuk di pagi hari hanya untuk menemukan mereka telah tidur dengan waria.

Selain kejahatan prostitusi, Thailand secara keseluruhan adalah tempat yang indah untuk berlibur dan berkunjung. Makanannya fantastis. Orang-orangnya ramah. Pantainya luar biasa. Di antara pulau-pulau yang saya kunjungi adalah Krabi dan Phee-Phee, pulau yang paling parah dilanda tsunami.

Seorang pemilik restoran Eropa menceritakan kepada saya kisah-kisah tentang para wanita muda Burma yang diculik atau dijanjikan bekerja di resor-resor mewah. Begitu gadis-gadis Burma dibawa ke kota-kota, paspor mereka diambil dan mereka dipaksa menjadi pelacur. Saya diberi tahu bahwa begitu para wanita muda itu terkena HIV atau penyakit seksual, mereka dibawa kembali ke perbatasan Burma, diberikan suntikan yang fatal, dan dibiarkan mati.

Pelanggaran HAM semacam itu jarang diperjuangkan mengingat terbatasnya peluang ekonomi di Burma. Dikatakan bahkan di sepanjang wilayah timur laut Thailand keluarga menjual anak perempuan mereka sendiri ke pelacuran untuk menghasilkan uang.

Meskipun saya melihat banyak wanita muda yang cantik, saya berhasil menahan diri dengan senang hati. Saya tidak tertarik untuk menangkap penyakit seksual apa pun, yang menurut saya cukup umum di seluruh Thailand.

Saya melakukan perjalanan lebih jauh ke selatan ketika saya menerima undangan untuk berbicara di Penang, Malaysia. Segera setelah memasuki Malaysia saya bisa merasakan ada tangan pemerintah yang lebih kuat atas tanah itu. Saya menemukan Muslim di Malaysia sangat ramah dan penuh hormat.

Petualangan terbesar saya adalah bepergian ke Malaysia Timur, di mana saya berbicara di beberapa desa miskin. Orang-orang yang berharga sangat percaya takhayul, mempraktikkan berbagai voodoo seperti perayaan yang sebelumnya saya lihat di Haiti. Beberapa mengklaim mereka dilecehkan dan diganggu oleh roh-roh jahat. Karena itu saya berbicara tentang pentingnya menjaga hati Anda, kemurnian pribadi, dan hidup tanpa rasa takut.

Penduduk desa sangat senang memiliki saya sebagai tamu mereka dan memasak hidangan yang tak terhitung jumlahnya untuk saya coba. Kemiskinan mereka sama sekali tidak menghalangi keramahan mereka yang ramah, tidak juga kemurahan hati mereka. Saya tidak akan pernah melupakan kelembutan hati yang ditunjukkan orang Malaysia kepada saya.

Salah satu pengunjung tak terduga yang muncul di rumah sederhana tempat saya tinggal adalah seekor monyet. Selama wabah ensefalitis Jepang ketika militer membantai semua babi, banyak yang khawatir tentang hewan lain yang tertular virus. Syukurlah kita tidak pernah jatuh sakit dengan penyakit ini dan melanjutkan wabah tanpa terluka.

Sementara di Malaysia Timur (pulau Bornea), sebuah undangan datang untuk berbicara di Brunei. Negara kecil dan kaya minyak ini tidak memiliki banyak kegiatan sosial di malam hari, tetapi orang-orangnya sangat sopan dan rajin. Shell Oil dan kontraktor minyak lainnya sering mengunjungi negara kecil itu untuk melakukan bisnis.

Yang paling mengejutkan saya adalah melihat lebih dari tujuh puluh orang macet di dalam sebuah rumah kecil untuk mendengar saya berbicara. Acara ini diselenggarakan oleh persekutuan Kristen yang secara hukum tidak diizinkan untuk bertemu di depan umum.

Ketika saya bertanya lebih lanjut tentang hukum Brunei, saya diberi tahu bahwa hanya orang Katolik dan Anglikan yang secara sah berwenang untuk melakukan upacara Kristen. Brunei tidak mengizinkan kelompok agama lain untuk memiliki gereja atau sekolah.

Saat itulah saya menyadari betapa tak ternilainya kebebasan berpikir dan berekspresi, yang tanpanya tidak akan ada demokrasi atau pemerintahan yang adil untuk melayani rakyat. Kebebasan sakral yang kita di Barat begitu biasa terima begitu saja sangat dihargai dan hanya diharapkan di luar negeri di negara-negara seperti Brunei.
Meskipun Brunei memiliki ekonomi yang makmur, ini adalah “negara kering” yang berarti tidak ada minuman keras yang dijual di negara itu. Tentu saja melarang penggunaan alkohol memiliki manfaatnya. Tidak ada insiden mengemudi dalam keadaan mabuk untuk membahayakan orang dengan, tidak ada penyalahgunaan zat berlebihan. Sebagai orang yang tidak minum sendiri, pembatasan seperti itu tidak mempengaruhi saya.

Meskipun demikian sebagai penjelajah dunia keliling Asia, undang-undang Brunei yang membatasi agama dan konsumsi sangat kentara. Pada catatan yang lebih menyenangkan, taman hiburan gratis yang dibangun oleh sultan untuk semua digunakan dengan senang hati di pusat negara adalah sebuah ledakan! Anak-anak dan orang dewasa dari segala usia bersuka ria dan sangat menikmatinya! Ini adalah harapan saya kedermawanan sultan akan meluas ke kebebasan sosial bagi rakyat Brunei.

Setelah meninggalkan Brunei, kami pergi ke Jakarta, Indonesia. Sebagai surfer Indonesia, negara kepulauan terbesar di dunia, dengan cepat menjadi negara favorit saya di Asia. Mengingat saya tidak punya banyak uang untuk bepergian, hotel-hotel murah dan biaya hidup minimal membuat Indonesia sangat nyaman bagi saya.

Lebih baik lagi orang-orangnya sangat murah hati. Di mana pun saya berbicara, saya selalu pergi dengan lebih banyak uang daripada yang saya terima. Saat akan potong rambut di salon, saya terkejut saat menemukan refleksiologi. Pijat kaki sangat populer di seluruh Indonesia dan hanya biaya sekitar $ 5 hingga $ 10 tergantung di mana Anda pergi.

Setelah latihan yang baik di klub kesehatan hotel, saya bahkan berhasil mendapatkan pijat seluruh tubuh yang berlangsung satu jam hanya dengan $ 10 hingga $ 15 USD. Tiba-tiba aku merasa seperti raja, meskipun aku hidup dengan anggaran miskin.

Saat bepergian ke berbagai daerah di Jakarta, sopir taksi saya menunjukkan kepada saya sebuah hotel bekas yang telah dibom selama kerusuhan beberapa tahun yang lalu. Bangunan itu benar-benar hancur. Saya diberi tahu bahwa teroris Islam telah meledakkannya untuk mengantisipasi kehadiran Presiden Clinton dan orang Amerika lainnya di sana.

Saya belajar tentang kerusuhan Mei di mana pengusaha Cina juga menjadi sasaran para ekstremis Muslim yang merusak rumah mereka dan berusaha membunuh mereka. Seperti jarum jam setiap bulan Mei, orang-orang Cina akan meninggalkan negara itu dengan rasa takut akan nyawa mereka.

Tampaknya orang Tionghoa yang tinggal di Indonesia membuat penduduk setempat iri. Kecerdasan bisnis dan kecerdasan mereka yang cerdas memicu perjuangan rakyat Indonesia.

Namun demikian, peluang yang sama ada untuk seluruh Indonesia. Namun banyak orang mudah terangsang oleh protes yang menyerukan kekerasan. Sayangnya banyak yang mati selama bertahun-tahun sebagai hasilnya.

Saya jatuh cinta dengan Indonesia dan kembali beberapa kali. Saya terutama ingat waktu saya berbicara di Timor Timur selama perang tahun 2000, sebelum PBB memberi mereka kedaulatan nasional. Itu adalah masa kesulitan dan kerusuhan, karena perang menewaskan banyak orang yang tidak bersalah. Syukurlah Timor Leste, seperti yang sekarang disebut, adalah tanah yang tinggal dalam damai.

Ketika tsunami menyapu pulau Sumatra, saya tergerak dengan belas kasih untuk menemukan jalan ke Banda Aceh. Provinsi lama Indonesia yang membangkang secara historis telah membunuh para pembangkang dan pemimpin agama dari kepercayaan lain. Akhirnya para pemimpin Banda Aceh melarang pekerja bantuan internasional sama sekali.

Itu semua berubah ketika Banda Aceh dan kota-kota yang berbatasan hancur oleh tsunami. Pekerja bantuan internasional dari seluruh dunia tiba-tiba disambut dengan tangan terbuka, melambaikan tangan, dan wajah tersenyum.

Saya bertemu pria yang kehilangan hingga lima anak dan istri mereka dalam satu hari. Seorang pria Muslim mengatakan kepada saya bahwa dia menangis selama dua bulan berturut-turut.

Berusaha keras untuk melakukan apa yang saya bisa dengan sedikit uang yang saya miliki, kami membantu seorang pemuda Muslim membangun kembali rumahnya. Rumahnya telah diratakan oleh tsunami dan dia hanyut ke puncak gunung terdekat ketika ombak menyapu.

Tidak ada keajaiban bahwa mereka yang masih hidup selamat. Ketika mereka semua bekerja sama untuk membangun kembali rumah mereka, penundaan birokrasi dari pemerintah menghambat kemajuan. Meskipun demikian, banyak yang mulai membangun dengan atau tanpa izin.

Tuduhan lain kemudian muncul bahwa pejabat pemerintah yang korup secara nasional dan lokal mengantongi sumbangan amal dan tidak memberikannya Travel bandara juanda ke malang kepada mereka yang paling membutuhkan. Korupsi semacam itu tersebar luas di seluruh Indonesia sebagaimana dibuktikan oleh infrastruktur yang buruk dan rusak di seluruh negeri.

Suap sayangnya adalah hal biasa. Yang lebih meresahkan adalah epidemi narkoba yang saya saksikan di kalangan anak muda, banyak di antaranya menggunakan ekstasi. Dikatakan sekitar 15.000 anak muda meninggal setiap tahun karena overdosis ekstasi.

Pulau Jawa juga memiliki masalah dengan pelacuran. Bukan sesuatu yang Anda harapkan dari pemerintahan Islam.

Bom Bali di mana disko dibakar dan wisatawan membunuh mengirim ketakutan di seluruh industri pariwisata. Ketika ekonomi menukik, pemerintah dan polisi Indonesia dengan cepat menanggapi unsur-unsur teroris yang berusaha menggagalkan stabilitas nasional.

Bahaya teroris tetap ada di seluruh wilayah terpencil di Indonesia, karena orang tidak pernah tahu kapan seorang radikal bisa menyerang. Namun secara keseluruhan Indonesia sangat damai, sopan, dan hangat terhadap orang asing.

Saya sering merasa seperti bintang film di mana-mana saya pergi di Indonesia ketika orang-orang meneriaki saya dengan gembira berharap mendapat gelombang atau membalas senyum.

Manisnya dan ketulusan orang mencuri hatiku. Meskipun saya adalah warga negara Amerika, saya meninggalkan hati saya di Asia. Setiap kesempatan yang saya dapatkan, saya dengan senang hati dan sepenuh hati kembali ke benua tempat dua pertiga penduduk dunia hidup.

Di sini, di rumah di Amerika saya bertahan hidup, tetapi jauh di timur saya berkembang! Asia adalah tempat hatiku menjadi hidup!

Paul mencari sponsor untuk ekspedisi penulisan travel keliling dunia. Organisasi nirlaba Dream-Maker Inc. menyediakan pembebasan pajak amal untuk kontribusi.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *